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CIENCIA Y TECNOLOGÍA

Google admite espiar correos de Gmail a las empresas de aplicaciones

julio 9, 2018

Roberto Jesús Barrios

Redactado por: ABC

El gigante de internet confirma que los mensajes privados de Gmail a veces pueden ser leídos por personas de compañías externa.


Era un secreto a voces. Google, una de las mayores empresas de internet, ha estado durante años permitiendo a sus socios, empresas de desarrolladores de aplicaciones, tuvieran acceso a Gmail, el servicio de correos electrónicos más importante, para leer y espiar las conversaciones de sus usuarios.

Un escándalo que tiene ciertas similitudes al sufrido por Facebook y Cambridge Analytica, aunque en este caso no se ha producido ningún tipo de ilegalidad. Según informa «The Wall Street Journal», la compañía de Silicon Valley «continúa permitiendo» que cientos de desarrolladores de software externo escaneen y accedan al contenido de Gmail para elaborar sus productos informáticos.

Un hecho que motivó a que el pasado año Google asegurara en un comunicado que tenía previsto cerrar el grifo de las bandejas de entradas de sus usuarios de Gmail para obtener información a la hora de personalizar los anuncios. Algo que, ahora, queda en entredicho dado que aunque la propia compañía de internet ha sido tajante en dejar de «analizar» los correos para decidir qué anuncios mostrar, sí lo ha permitido de manera silenciosa a empresas de terceros. Esta revelación se produce en un momento en el que existe una mayor concienciación acerca de la privacidad en los servicios digitales.

La razón de esta situación se debe a la propia configuración técnica de Gmail, que permite que empresas de terceros puedan tener acceso al contenido de los correos electrónicos de los usuarios a partir de complementos y extensiones disponibles. Para ello, se requiere de haberle dado previamente permisos cuando se instala una nueva aplicación en el teléfono móvil. De tal forma que ingenieros de estas compañías pueden consultar detalles privados, entre los que se incluyen las direcciones de los destinatarios, la hora e, incluso, los mensajes completos. Y todo se realiza, en principio, de manera automática, aunque existe una posibilidad de que los propios ingenieros puedan revisar el contenido.

No queda ahí la cosa, puesto que los empleados de Google también pueden leer correos electrónicos, pero solo en «casos muy específicos en los que nos solicite y den su consentimiento, o cuando lo necesitemos por motivos de seguridad, como en una investigación de un error o abuso», apuntan fuentes de la compañía. Por el momento, dos empresas ya lo han reconocido.

Algunas de esas empresas «de confianza» que ha tenido acceso directo a Gmail incluyen a las firmas de gestión de publicidad como Return Path y Edison Software. En declaraciones a «The Wall Street Journal», ambas compañías han asegurado que tienen a ingenieros humanos que analizan cientos o miles de mensajes de correos electrónicos para «entrenar» sus algoritmos.

Fuentes de Google han asegurado en un comunicado remitido a ABC que «realmente no es un tema de que terceras empresas lean los correos» de Gmail sino de «qué manera los desarrolladores de apps tienen acceso a los datos de los usuarios cuando éstos les han ofrecido acceso». El gigante de internet ha defendido que sus usuarios pueden revisar todas las aplicaciones a las que han dado acceso y revocar el mismo si lo desean.

 

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Roberto Jesús Barrios

25. Periodista y fotógrafo.