Se cumplen 158 años del fallecimiento del general Jacinto Lara

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  • Hora actualización: 25/02/2017 | 11:05 am
  • Por Redacción Web


Juan Jacinto Lara Meléndez, fue un militar venezolano que luchó por la independencia de Venezuela y del continente de América del Sur, desde 1810 en Caracas hasta 1824 en Ayacucho. 

Participó  en numerosas batallas por la libertad de Colombia y Perú y se destacó por el impulso a la educación y los servicios públicos.

Nació Juan Jacinto Lara en Carora, Edo. Lara, el 5 de junio de 1777. Era hijo de Don Miguel de Lara y Doña Juana Paula Meléndez. Hizo sus estudios en su ciudad natal, dedicándose a la agricultura y ganadería.

En 1810 lo encontramos sumado a la causa republicana, siendo nombrado comandante de las milicias de Araure y Ospino.

En 1811 participó en la Campaña de Valencia, bajo las órdenes del General Miranda.

En 1812 ostentaba el grado de Teniente Coronel. Después de la pérdida de la Primera República emigra hacia Nueva Granada, actual Colombia. Allí participó bajo el mando del general Bolívar en la Batalla de Cúcuta, el 28 de febrero de 1813.

Participó en la Campaña Admirable actuando bajo las órdenes del Coronel José Félix Ribas, en las batallas de Niquitao, el 2 de julio de 1813; los Horcones el 11 de julio de 1813; y Taguanes, el 31 de julio de 1813, bajo el mando de Bolívar. Terminada esta campaña, pasó Lara al sitio de Puerto Cabello.

Combatió en Bárbula, el 30 de septiembre de 1813; Las Trincheras, el 3 de octubre de 1813, y Vígirima en el estado Carabobo, del 23 al 25 de noviembre de 1813.

En 1814 participó en la primera batalla de Carabobo, el 28 de mayo, y posteriormente pasó a servir bajo el mando del GneralRafael Urdaneta en el Occidente y tomó parte en la retirada hacia Nueva Granada, al perderse la Segunda República.

En esa provincia participó bajo las Ordenes de Bolívar, en la toma de Bogotá en diciembre de 1814.

En 1815 a raíz de la llegada del general Morillo a Cartagena, Lara en compañía de varios oficiales emigra hacia los llanos de Apure, prestando servicios bajo el mando del general Páez, participando en la batallas de Mata de la Miel, el 16 de febrero de 1816. El Yagual, el 11 de octubre de 1816; y Mucuritas el 28 de enero de 1817. Posteriormente, pasa bajo las órdenes del general Manuel Piar, participando en la batalla de San Félix, el 11 de abril de 1817 y luego con Bolívar en Angostura donde es ascendido a Coronel.

En 1818 participa en la Campaña del Centro como comandante de una brigada de caballería. Combatió en Calabozo el 12 de febrero de 1818; en La Uriosa, el 15 de febrero de 1818; El Sombrero, el 16 de agosto dé 1818; en la Tercera Batalla de la Puerta el 16 de marzo de 1818; y en Ortiz el 26 de marzo de 1818.

En agosto de este año, acompañó al Gral. Francisco de Paula Santander a la provincia de Casanare, para llevar a cabo operaciones de organización para la futura campaña de Nueva Granada.

En ésta (en 1819) Lara se desempeñó como Subjefe y como parte del Estado Mayor del Ejército Libertador.

Posterior a la batalla de Boyacá, Bolívar le ordenó la preparación de una campaña sobre Maracaibo, desde Riohacha y la Guajira, la cual no se ejecutó debido a la firma del Tratado de Trujillo, sirviendo en consecuencia bajo el mando del general Mariano Montilla, operando en Santa Marta, Riohacha y Valledupar.

En 1821 fue gobernador de las provincias de Santa Marta y Cartagena, de la actual Colombia. En 1822 fue ascendido a General de Brigada y bajo el mando del general Manuel Valdez, marchó hacia el sur de Colombia.

En 1824 tomó parte en la campaña libertadora del Perú. Participó en la batalla de Junín el 6 de agosto de 1824, bajo el mando del Libertador. Continuó bajo las órdenes del general Sucre, participando en la batalla de Ayacucho, el 9 de diciembre de 1824, como comandante de una de las tres divisiones que formaban el Ejército Libertador.

En 1824 fue nombrado Lara intendente y el comandante general de los departamentos de Arequipa, Cuzco y Ayacucho, en el actual Perú.

En 1825 fue nombrado Comandante de la División Gran Colombiana, Auxiliar del Perú, pero en 1827 fue arrestado al triunfar en Lima por un movimiento en contra del Libertador. 

Regresó a la Gran Colombia, siendo nombrado en 1828 Comandante General del Departamento del Zulia y ese mismo año Comandante General del Departamento del Orinoco.

Una vez concretada la separación de Venezuela de Colombia, se retiró a la vida privada, pero en 1843 fue nombrado gobernador de la provincia de Barquisimeto, por el presidente general Carlos Soublette. 

Lara muere en Barquisimeto el 25 de febrero de 1859. Tenía 82 años de edad.

“Uno de mis primeros cuidados ha sido siempre el conservar las tropas de mi mando en todo el rigor de la disciplina militar”. Jacinto Lara

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