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Cardenales avanzó primero a las semifinales

Ahora El conjunto crepuscular mejoró su récord a 4-1 y espera rival para las semifinales del torneo.


David Martínez esperó más de un mes para volver a subir al montículo. Pese a tantos días sin ser usado, el derecho no perdió la paciencia. El manager Luis Ugueto le había prometido que iba a ser uno de los lanzadores de Cardenales en la Serie del Caribe. Le dio la pelota en el último juego de la ronda eliminatoria de la competición y el derecho cumplió.

A partir de ese instante, las agujas del reloj se detuvieron. Pero al llegar temprano al Estadio Hiram Bithorn, la mañana del miércoles, el experimentado tirador vio que comenzaban a moverse, como en una veloz película muda. Entonces todo volvió a su sitio para que pudiera trabajar seis entradas sin carreras, en el triunfo 2-0 de Lara contra Astronautas de Chiriquí.

Alí Castillo sacudió un triple en la primera entrada y ancló en el plato gracias a hit de Gorkys Hernández, contra el conocido dominicano Manny Correa.

En el cierre de la entrada, Martínez colgó el primero de sus ceros. Aunque su tránsito por el partido llegó a ser espinoso. Los bates de Chiriquí le conectaron hasta ocho inatrapables, sólo que el diestro cumanés, de 32 años de edad, logró sortearlos.

“En el quinto, (Ugueto) me iba a sacar, pero le dije que me diera ese out, me estaba yendo bien y quería fajarme con ese bateador (Isaías Velásquez), porque ya lo había dominado dos veces. Sabía lo que podía hacer. Confío en mi equipo, pero podía terminar el inning”.

Después de una doble matanza, Eduardo Thomas le conectó imparable a la derecha, una carrera que representaba el empate. Velásquez, el siguiente en el orden, lució incómodo y falló con manso elevado al centro.

Los panameños no lograron dar el batazo oportuno para remolcar las carreras necesarias.

“Le iba a quitar la pelota, pero no era justo. Confié en él y sacó el inning, nos mantuvo en el juego”, explicó Ugueto.

En el sexto, el club panameño colocó hombres en las equinas con dos outs. Martínez no volteó a ver el dugout de Lara. No deseaba dar señales equívocas. Se apoyó una vez en su repertorio y ponchó con un envío contra el piso al ambidiestro José Camarena.

“Espera llegar hasta el séptimo”, confesó el tirador de Cardenales. “Pero (Ugueto) me dijo que me iba a llevar bateador por bateador. Si se me embasaba uno, me iba a sacar. Salió un batazo por primera y no hubo suerte de agarrarlo. Allí se terminó”.

Geral Chin conectó un difícil roletazo por la inicial, que no consiguió manejar Ángel Reyes, y el canaleño quedó salvo con imparable al cuadro.

Martínez sumaba 83 envíos, 58 en strike, y 11 de sus 18 outs se habían producido en el cuadro.

“Usé bastante mi sinker, a todos los bateadores les estaba abriendo con sinker. Me dieron bastantes hits, pero las conexiones salieron suaves, no me conectaron extrabases y saqué los outs en los momentos importantes. Fue un buen juego”.

“El marcador todavía estaba 1-0, no tenía muchos pitcheos, pero ya era hora de usar al bullpen”, abundó Ugueto.

Jesús Sánchez se encargó del partido y retiró a los seis rivales que enfrentó en dos entradas, con un ponche. Luego Pedro Rodríguez le cerró la puerta a los Astronautas, que debieron empacar sus pertenencias para regresar a Panamá.

Antes, en el inicio del noveno, Castillo empujó con sencillo la anotación de poner el desafío 2-0.

“Alí fue muy importante en la ofensiva, pero quiero destacar a David”, apuntó Ugueto. “Durante toda la ronda regular fue un abridor clave de nosotros, sólo que cuando pasamos a la postemporada tuvo que ir al bullpen y estando allí ni siquiera lanzó. Por eso, hablé con él y le dije, con la visión en un partido como este, prepárate porque me vas a abrir un juego en la Serie del Caribe. Lo asumió, como todos los guerreros que tiene este equipo, y le doy todo el crédito como profesional”.

Martínez hizo posible que el presagio de Ugueto se convirtiera en realidad.

“Le doy gracias a Dios por este partido”, sonrió el derecho.

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