Opinión

El Baúl de Raúl | Jonrón de Mitchell Page da triunfo al Magallanes

El batazo de Mitchell Page le dio el triunfo al Magallanes y fue uno de los jonrones más largos, dramáticos y emocionantes de una Serie del Caribe.


Quizá ésta fue una de las Series del Caribe más apasionantes por los tremendos conflictos internos del Magallanes, así como las locuras y originalidades de Willie Horton, su manager.

El drama había comenzado en Venezuela cuando Horton fue designado como dirigente. Al llegar a Puerto Rico comenzó una odisea, conflicto tras conflicto, los jugadores se dividieron varias veces hasta que Oswaldo Olivares y Manuel Sarmiento se alzaron como criollos y se dispusieron a seguir la serie sin los importados. Al grupo de criollos se unieron dos norteños Dave Coleman y Jerry White, el ejemplar gesto fue contundente y todos se unieron otra vez.

Muchos juegos fueron dramáticos, pero el último contra México para obtener el título de campeones, merece dedicación.

Los importados Mitchell Page y Rodney Scott se habían marchado a California, pero la directiva del Magallanes los hizo regresar. Page que era el más controversial, exigía un reloj para poder jugar el clásico, la directiva del Magallanes no le quedo de otra que complacer las demandas del toletero.

Al llegar Page a Puerto Rico, el gerente deportivo del Magallanes, Penton, le dijo que le compraría el famoso reloj el día del juego final.

Efectivamente, llegó el sexto juego y Penton y Page fueron bien temprano a la joyería, entonces Page miró el mostrador y dijo: “Ése es el que quiero”, valía 1050 dólares, Penton lo pagó y Page expresó su alegría diciendo: “This night te doy las gracias”.

En el sexto juego, ya en el noveno episodio estaban empatados a seis carreras, Venezuela al bate con el lanzador mexicano Romo en la lomita. El primer bateador del episodio Scott es ponchado, pero White da un imparable por el jardín central y llega a segunda base por bolk de Romo. Horton envía a Félix Rodríguez a batear por Oswaldo Blanco y el manager de Navojoa ordena el boleto intencional para lanzarle a Page.

Se estaba jugando en el Hiram Bithorn de San Juan, estadio que tiene pista de atletismo donde generalmente juega el jardinero derecho, detrás de la pista de atletismo esta la cerca de más de 300 pies y más atrás se estaba construyendo una tribuna gigantesca de aluminio, pues Puerto Rico presentaba ese año los Juegos Panamericanos. Se calcula que la cerca detrás de la tribuna está a más de 450 pies del home.

Page miró varias veces hacia la cueva cuando se dirigía a batear, parecía recordar el ofrecimiento por el reloj, el primer lanzamiento que hizo Romo fue una recta alta que Page chocó de tal manera que salió una línea que empezó a subir hasta perderse de vista por encima de la tribuna de aluminio en construcción.

Ése fue uno de los jonrones más largos, dramáticos y emocionantes de la Serie del Caribe. Todos los venezolanos, dos mil que invadieron el campo, tenían una enorme bandera tricolor que pasearon cantando el Himno Nacional.


Fuente: José Antero Núñez.   

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Anailys Vargas

Periodista y Msc. en Gerencia de RRHH. Actualmente, editora de la versión impresa y digital del diario Nuevo Día.

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