Ciencia

Desarrollan un microchip para diagnosticar COVID-19

El moderno dispositivo permite en menos de dos horas el diagnóstico del COVID-19.


Dos docentes de la Universidad Federal de Goiás (UFG), Gabriela Rodrigues Mendes Duarte, del Instituto de Química (IQ), y Elisângela de Paula Silveira Lacerda, del Instituto de Ciencias Biológicas (ICB), desarrollaron un test molecular de la COVID-19 que promete mucho en el campo científico.

Se trata de una prueba de COVID-19 que es 10.000 veces más sensible que una PCR (Reacción en Cadena de la Polimerasa), cuyos resultados se obtienen de forma más veloz y, además, es 40 veces más económica, según explicó en un comunicado de la UFG.

La prueba, además, detecta la infección del virus SARS-CoV-2 desde el primer día de contagio.

Especializada en Química Analítica, Rodrigues trabajaba en el área de análisis de ADN a través de una técnica llamada RT-LAMP (Amplificación isotérmica mediada por bucle de transcripción inversa), que empezó a aplicar luego a bacterias y virus.

Con dicho método desarrolló nuevos modos de diagnóstico de dengue, zika y chikungunya, y la llevó luego al virus SARS-CoV-2.

La RT-LAMP es una técnica de amplificación de ADN, igual que la PCR, que se usa habitualmente para diagnosticar covid-19. Sin embargo, el proceso en el que la RT-LAMP amplifica el material genético del virus es más sencillo, económico y veloz.

A partir de una pequeña muestra del paciente, se hace la amplificación del ARN a través de un microchip portátil y desechable, lo que permite que se pueda hacer en cualquier lugar en caso de necesidad. Este proceso dura 10 minutos.

Luego, el microchip queda en reposo durante unas dos horas —una PCR tarda aproximadamente 7—, y con un método colorimétrico (indicación de los resultados a través de colores) indicará si dicha muestra está o no infectada de SARS-CoV-2.

Cuando lo está, el microchip muestra un color verde fluorescente, de lo contrario, no mostrará color alguno.

El test se aplicó a las muestras de varios pacientes que habían sido previamente probados con la PCR, y todos los resultados fueron coincidentes.

El proyecto se encuentra en fase de evaluación y se están haciendo más pruebas con mayor cantidad de muestras, y ya ha sido aprobado por la Fundación de Apoyo a la Investigación del Estado de Goiás (Fapeg).

La investigación es resultado del trabajo del Grupo de Investigación en Biomicrofluídica del IQ y del Laboratorio de Genética Molecular y Citogenética del ICB de la UFG.

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Josmary Escalona

Periodista principalmente de la fuente política que también hace diarismo, entrevistas y trabajos especiales sobre temas que la población desea conocer.

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