Ciencia

El hallazgo de una orquídea gigante en Ecuador

La rara especie fue encontrada en la reserva Drácula, en el sector de Cerro Negro.


Una nueva especie de orquídea gigante, considerada una «rareza» por su gran tamaño, fue descubierta en un bosque húmedo del norte de Ecuador, en la frontera con Colombia, comentó el biólogo Luis Baquero, autor del estudio.

La tulcanensis, bautizada en honor a la ciudad ecuatoriana de Tulcán, cercana al sitio del hallazgo, destaca por ser una «rareza» debido a su gran tamaño en relación a sus parientes. Así lo indicó Baquero, quien lleva 25 años estudiando orquídeas.

«Es una planta de unos 40 centímetros, cuando las otras no pasan de los diez», precisó el catedrático de la Universidad de las Américas.

Baquero, hizo el estudio de la nueva especie junto al investigador Marco Montero, quien hiciera el hallazgo, y con apoyo de la Fundación Ecominga, una ONG conservacionista ecuatoriana.

El tamaño contempla la medida desde las raíces hasta lo alto del tallo.

La «rara nueva especie», como la llama Baquero, la encontraron en la reserva Drácula, en el sector de Cerro Negro. La tulcanensis tiene una flor que mide 2,5 centímetros y se destaca por sus colores que van del amarillo al anaranjado.

«La hoja es alargada. Tiene unos 10 centímetros. La flor es grande para su género con unos dos centímetros de amplitud cuando en otras variedades solo alcanza pocos milímetros y posee muchas nervaduras con relación a otras», detalló Baquero.

«Suerte de eslabón«

El biólogo considera el hallazgo «una suerte de eslabón perdido dentro de todas las Lepanthes». Aseguró que «entre un grupo especial de siete variedades grandes, es la más rara de todas».

Empero, alerta que la nueva especie de orquídea estaría en riesgo debido a que su ecosistema podría ser parte de futuras concesiones mineras.

«Tememos desplieguen prácticas ambientales que afectarán a la biodiversidad de la zona», dijo.

La nueva variedad crece entre los 1.800 y 2.000 metros de altura, en el bosque húmedo andino, que le ofrece las condiciones ideales de temperatura y humedad para crecer.

Ecuador es el país con mayor cantidad de especies de orquídeas registradas en un orden de 4.200. Le siguen Colombia (unas 3.300), Brasil, Venezuela y Perú.

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