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Juez de EE.UU. autorizó la venta de Citgo

En agosto de 2018, el mismo juez había autorizado la incautación de Citgo a favor de Crystallex.


Un juez de Delaware (EE.UU.) autorizó este jueves que se proceda con la venta de las acciones de Citgo, la principal filial de la estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa) en suelo estadounidense, en indemnización a Crystallex por la nacionalización, hace más de una década, de un yacimiento de oro operado por la minera canadiense en ese país.

Además, el juez federal de distrito Leonard Stark desestimó sendas mociones presentadas tanto por Citgo Petroleum y su matriz, PDV Holding (PDVH), como por Venezuela para frenar el embargo.

Citgo, con sede en Houston (Texas), tiene tres refinerías en EE.UU. que en conjunto procesan unos 750.000 barriles de crudo venezolano al día, así como una red de unas 10.000 gasolineras en todo el país.

En enero de 2019, días después de que el opositor Juan Guaidó se proclamara presidente encargado de Venezuela y recibiera el reconocimiento de Washington, el gobierno de EE.UU. impuso sanciones a Pdvsa que incluyeron el bloqueo de los fondos de Citgo con el objetivo de traspasarlos al equipo del dirigente de oposición.

El control de Citgo está en el medio de la pugna entre el oficialismo y la oposición: mientras que las autoridades de Estados Unidos reconocen a la junta directiva «ad hoc» nombrada por la Asamblea Nacional y Guaidó, el gobierno de Nicolás Maduro acusa a los opositores de apropiarse de un activo estatal.

Acreditar la posición de Venezuela podría anular todo este litigio, argumentó este jueves el juez, al puntualizar que Crystallex «ha prevalecido en todos los tribunales que han considerado cualquier aspecto de este caso».

Stark determinó que se designará un encargado de supervisar el procedimiento de venta, sobre el que ni Venezuela ni Pdvsa podrán tener control.

Sin embargo, Crystallex deberá obtener una licencia de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC, en inglés) del Departamento del Tesoro para poder llevar a cabo la operación, debido a las sanciones impuestas por Washington al país caribeño.

En agosto de 2018, el mismo juez había autorizado la incautación de Citgo a favor de Crystallex.

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