Ciencia

Inmunidad por coronavirus dura seis meses

Un estudio científico arrojó que el sistema inmunológico del cuerpo puede generar anticuerpos más resistentes al virus en caso de reinfección.


La inmunidad a la infección por coronavirus puede durar al menos seis meses, así lo confirmó un estudio publicado en Nature y realizado con 87 personas que se infectaron con el virus.

El estudio revela que los niveles de células B de memoria específicas (cuya misión es defender al organismo de futuras agresiones de ese mismo patógeno generando anticuerpos) se mantuvieron constantes durante el período de estudio.

Los resultados sugieren que las personas que estuvieron previamente infectadas con el coronavirus pueden generar una respuesta rápida y eficaz al virus si vuelven a exponerse.

El sistema inmunológico humano responde a la infección produciendo anticuerpos que pueden neutralizar específicamente el agente infeccioso.

Se demostró que los anticuerpos humanos contra el COVID-19 protegen contra la infección en modelos animales.

Los niveles de estos anticuerpos pueden disminuir con el tiempo, pero las células B de memoria, como su nombre lo sugiere, recuerdan al agente infeccioso. Por ello, pueden incitar al sistema inmunológico a producir los mismos anticuerpos al reinfectarse.

Anticuerpos con memoria

Michel Nussenzweig y sus colegas, de la Rockefeller University de Nueva York, evaluaron a 87 personas con un diagnóstico confirmado de COVID-19 a 1,3 y 6,2 meses después de la infección.

Encontraron que aunque la actividad de los anticuerpos neutralizantes disminuye con el tiempo, el número de células B de memoria permanece sin cambios.

Además, los autores observaron que los anticuerpos producidos por estas células son más potentes que los anticuerpos originales. Por ello, pueden ser más resistentes a las mutaciones en la proteína del virus que permite la entrada de la célula.

Estas observaciones demuestran que las células de memoria B tienen la capacidad de evolucionar en presencia de pequeñas cantidades de antígeno vírico persistente (pequeñas proteínas del virus que pueden ser detectadas por el sistema inmunológico).

La presencia y evolución continuas de las células de memoria B sugiere que las personas pueden ser capaces de producir rápidamente potentes anticuerpos neutralizantes y tener algo de inmunidad al reinfectarse con el coronavirus, concluyen los autores.

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