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Crisis mundial del agua es un hecho

Uno de cada cinco niños en el mundo carece de agua suficiente para satisfacer sus necesidades diarias; por ello, la Unicef busca movilizar el apoyo mundial y obtener recursos para llegar a los niños que viven en los puntos vulnerables en materia de agua.


En todo el mundo, más de 1.420 millones de personas, incluidos 450 millones de niños, viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es alta o extremadamente alta, según un nuevo análisis publicado por Unicef. Esto significa que uno de cada 5 niños en el mundo carece de agua suficiente para satisfacer sus necesidades diarias.

El análisis, que forma parte de la iniciativa Water Security for All (Agua segura para todos), describe las zonas donde los riesgos de que se produzca una escasez física de agua se combinan con unos niveles deficientes de los servicios de agua.

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Foto / Cortesía

Las comunidades que viven en estas zonas dependen de aguas superficiales, fuentes no mejoradas o fuentes de agua que se encuentran a más de 30 minutos de distancia de sus viviendas.

“La crisis mundial del agua no está simplemente por llegar, ya está aquí, y el cambio climático no hará más que empeorarla”, dijo la Directora Ejecutiva de Unicef, Henrietta Fore.

“Los niños son las mayores víctimas. Cuando los pozos se secan, los niños son los que faltan a la escuela para ir a buscar agua. Cuando las sequías disminuyen el suministro de alimentos, los niños sufren desnutrición y retraso en el crecimiento. Cuando hay inundaciones, los niños contraen enfermedades transmitidas por el agua. Y cuando los recursos hídricos disminuyen, los niños no pueden lavarse las manos para combatir las enfermedades”.

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Foto / Cortesía

Los datos muestran que los niños de más de 80 países viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es alta o extremadamente alta.

En África Oriental y Meridional se registra la mayor proporción de niños que viven en estas zonas, ya que más de la mitad –el 58%– tienen dificultades para acceder a una cantidad suficiente de agua cada día. Le siguen África Occidental y Central (31%), Asia Meridional (25%) y Oriente Medio (23%).

La respuesta

Unicef ha presentado la iniciativa Water Security for All para garantizar que todos los niños tengan acceso a servicios de agua sostenibles y resilientes al clima.

Alarmante

La iniciativa pretende impulsar recursos, alianzas, medidas de innovación y respuestas mundiales destinados a los lugares en los que se ha determinado que hay puntos vulnerables donde la necesidad de servicios de agua, saneamiento e higiene seguros, resistentes y sostenibles es mayor y más urgente.

Los niños de 37 países donde hay “puntos vulnerables” se enfrentan a circunstancias especialmente graves en términos de cifras absolutas y proporción de niños afectados; es en estos lugares donde se deben dirigir los recursos mundiales e impulsar el apoyo y las acciones urgentes.

Esta lista incluye Afganistán, Burkina Faso, Etiopía, Haití, India, Kenya, Níger, Nigeria, Pakistán, Papúa Nueva Guinea, Sudán, Tanzanía y Yemen.

Un vistazo a las cifras de los países con «puntos vulnerables»

  • 60% de los niños viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es alta.
  • 40% de los niños viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es extrema.
  • 40% de los niños viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es alta y extrema.
  • 2 millones de niños viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es alta y extrema.

Estrés hídrico

El estrés hídrico es un resultado de la escasez de agua y se refiere a la escasez en términos de calidad y accesibilidad del agua. El estrés hídrico puede generar conflictos por los recursos hídricos, sobreexplotación o enfermedades y mala salud.

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