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UE quiere parar vuelos desde África por variante de covid-19

Las aerolíneas procedentes de Sudáfrica solo podrán trasladar a ciudadanos alemanes, y los pasajeros tendrán que pasar una cuarentena de 14 días.


La Unión Europea dijo el viernes que planea suspender los vuelos desde el sur de África para frenar la propagación de una nueva variante del covid-19; mientras el bloque trata de contener un importante repunte de los contagios.

“Lo último que necesitamos es traer una nueva variante que nos cause aún más problemas”, afirmó el ministro de Salud de Alemania, Jens Spahn.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, señaló en un comunicado que “propone, en estrecha coordinación con los estados miembros, activar el freno de emergencia para suspender vuelos desde la región del sur de África”.

Los científicos dice que la nueva variante del covid-19 detectada en el sur de África es preocupante por su alto número de mutaciones y su rápida propagación entre los jóvenes de Gauteng, la provincia más poblada en ese país.

Según Berlín, la propuesta de von der Leyen podría empezar a aplicarse el viernes en la noche.

Spahn dijo además que las aerolíneas procedentes de Sudáfrica solo podrán trasladar a ciudadanos alemanes, y los pasajeros tendrán que pasar una cuarentena de 14 días, estén vacunados o no.

Alemania su récord diario de contagios en los últimos días y el jueves superó la barrera de los 100.000 muertos por COVID-19.

En Italia, el Ministerio de Salud anunció medidas para vetar la entrada al país de cualquiera que haya estado en siete naciones del sur de África, en los últimos 14 días:

  • Sudáfrica,
  • Lesoto,
  • Botsuana,
  • Zimbabue,
  • Mozambique,
  • Namibia y
  • Suazilandia.
  • Y Holanda está estudiando normas similares.

“Estas naciones están consideradas zonas de alto riesgo. Esto significa cuarentena y pruebas dobles para quienes viajen desde esos países», afirmó el ministro holandés de Salud, Hugo De Jonge.

Por su parte, el Ministerio de Salud de Israel anunció el primer caso de la nueva variante en un viajero que regresó desde Malawi.

Esa persona, y otros dos casos sospechosos, estaban aislados. Las tres estaban vacunadas, pero se está investigando su estatus exacto de vacunación.

La pandemia endurece

La cuarta ola de la pandemia golpea especialmente al bloque de 27 naciones, donde los gobiernos se apresuran a endurecer las restricciones.

La propuesta de prohibición de los vuelos sigue a una medida similar de Gran Bretaña en la víspera.

Londres anunció que vetaría los vuelos procedentes de Sudáfrica y de otras cinco naciones de sur del contienen desde el mediodía del viernes; y que se pedirá a quien haya entrado recientemente al país desde alguno de esos destinos que pase una prueba de detección del COVID-19.

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El secretario británico de Salud, Sajid Javid, apuntó que preocupa que la nueva variante del covid-19:

“Pueda ser más transmisible” que la cepa delta, la dominante ahora, y que “las vacunas que tenemos actualmente puedan ser menos eficaces» contra ella.

El coronavirus evoluciona a medida que se propaga y muchas de las nuevas variantes, incluyendo las que tienen mutaciones preocupantes, suelen desaparecer sin más.

La ciencia habla

Los científicos monitorean los posibles cambios que podrían ser más contagiosos o letales; pero determinar qué nuevas versiones pueden tener un impacto en la salud pública toma tiempo.

La nueva variante, que por el momento se identifica como B.1.1.529, fue detectada también en Botsuana y en Hong Kong en viajeros procedentes de Sudáfrica, agregó.

El grupo de trabajo técnico de la OMS se reunirá el viernes para evaluar esta nueva versión del virus.

De acuerdo con los datos de la OMS, en la última semana, las infecciones por coronavirus se incrementaron un 11% en Europa.

El director de la agencia de Salud de Naciones Unidas para Europa, el doctor Hans Kluge, advirtió que si no se toman medidas urgentes la región podría registrar 700.000 muertes más.

La UE creó su mecanismo de emergencias para enfrentar problemas de este tipo.

Cuando la situación epidemiológica de un tercer país o región empeore rápidamente, los estados miembros deben adoptar restricciones urgentes y temporales en los viajes a la UE.

Esto no debería afectar a los ciudadanos comunitarios, a residentes de larga duración en el bloque y a ciertas categorías de viajeros esenciales, que sí tendrán que someterse a pruebas de detección del virus y cuarentenas, incluso aunque estén completamente vacunadas.

Estas restricciones deben revisarse al menos cada dos semanas.

Laura Arismendi

El periodismo...mi forma de vida.

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